La citronnelle dans la cuisine thaïlandaise

Autre incontournable de la cuisine thaïe, la citronnelle, appelée également verveine des Indes ou lemongrass (Cymbopogon citratus) est une plante tropicale de la famille des herbacées dont on ignore le pays d’origine.  Elle est principalement cultivée en Asie, en Afrique du Nord et Centrale, aux Caraïbes et dans certains pays d’Amérique du Sud. Le Cymbopogon comprend une cinquantaine d’espèces dont la citronnelle dite de Ceylan est la plus commercialisée dans le monde.

Ses longues feuilles fines et linéaires vont de 90cm à 2m et possèdent des bords rugueux et tranchants.

Les bienfaits de la citronnelle

On aurait tort de se priver d’elle car la citronnelle renferme de nombreux bienfaits.

  1. elle active la digestion pour un effet minceur
  2. elle stimule les fonctions de l’estomac dont elle calme les crampes
  3. elle a un effet diurétique
  4. elle aide à contrôler le taux de cholestérol
  5. elle fait baisser le taux de sucre dans le sang
  6. elle agit comme un anti-douleur naturel dans les cas d’arthrite, de rhumatismes et de tendinite
  7. elle possède des propriétés bactéricides et anti-inflammatoires
  8. elle permet de lutter contre l’insomnie
  9. elle éloigne les moustiques et les mites

Les utilisations de la citronnelle

Avant l’apparition de la parfumerie moderne, la citronnelle a longtemps été utilisée pour se parfumer.

Dans les pays tropicaux, on la plante souvent aux abords des maisons pour éloigner les moustiques. Pour vous fabriquer une lotion anti-moustique à peu de frais, il vous suffit de diluer quelques gouttes d’huile essentielle dans un macérat de millepertuis ou dans une huile végétale de votre choix. Ne pas l’utiliser pure.

En infusion, elle favorise l’endormissement et permet de lutter contre les états grippaux.

Attention: la citronnelle, utilisée comme plante médicinale, est déconseillée aux femmes enceintes et aux enfants de moins de 3 ans. 

La citronnelle, autre incontournable de la cuisine thaïlandaise

Et bien sûr, en cuisine, la citronnelle vous permet de préparer de délicieux plats au parfum exotique. Si vous ne trouvez pas de citronnelle en bâtons près de chez vous, vous pouvez la remplacer par 1 goutte (pas plus) d’huile essentielle.

Et pour vous mettre l’eau à la bouche, voci une recette traditionnelle thaïlandaise:

Tom Kha Gai

Recette de Benjamin – L’île aux épices

tom-kha-gai-thaietvous-com

Liste des ingrédients pour 4 personnes:

  • 1l de bouillon de volaille
  • 4 belles escalopes de poulet
  • 2 cuillères à café de gingembre frais moulu (ou à défaut en poudre)
  • 3 cuillères à soupe de citronnelle en bâtons
  • 1 gousse d’ail
  • 6 feuilles de citron kaffir
  • 1 cuillère à café de sucre en poudre
  • 3 cuillères à soupe de sauce nuoc-mâm
  • 3 citrons verts
  • 60cl de lait de coco
  • 150g de champignons de Paris
  • feuilles de coriandre
  • 2 piments rouges forts
  • 1 carotte
  • 1 cuillère à soupe de racines de galanga
  • 1 tomate

Pour les végétariens: remplacez le bouillon de volaille par un bouillon de légumes et les escalopes de poulet par du tofu ou des protéines de soja.

Préparation

  • Epluchez et râpez la carotte, découpez la tomate en dés, émincez l’ail, puis les piments (retirez les pépins pour moins de piquant)
  • Versez le bouillon dans une casserole et mettez à chauffer. Lorsque le bouillon commence à bouillir, ajoutez-y les escalopes de poulet entières, le gingembre, la citronnelle, l’ail et les feuilles de citron. Baissez le feu et laissez mijoter environ 20 minutes en mélangeant de temps en temps
  • Ajoutez ensuite le sucre, le nuoc-mâm, pressez les citrons verts et salez si vous le souhaitez. Mélangez bien l’ensemble
  • Versez le lait de coco tout en remuant délicatement. Ajoutez les champignons, le galanga et prolongez la cuisson encore 5 minutes
  • Au moment de servir, ajoutez le piment, la carotte, la tomate et la coriandre ciselée

N.B. En Thaïlande, on n’utilise pas de couteau à table. On se sert uniquement d’une cuillère à soupe et d’une fourchette. Aussi, pensez à couper le poulet en petits morceaux avant de servir.

 

Sources:

https://fr.wikipedia.org/wiki/Citronnelle

https://ileauxepices.com/blog/2017/03/10/recette-tom-kha-gai-soupe-thai-de-poulet coco-et-galanga/wpid12468/

http://www.doctissimo.fr/html/sante/phytotherapie/plante-medicinale/citronnelle.htm

 

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