Bangkok: Vimanmek Palace

Installé à l’origine sur l’île de Sri Chang, province de Chonburi, le palais a été entièrement démonté et reconstruit à son emplacement actuel en 1900, au coeur du parc Dusit.

A son retour d’Europe en 1897, le roi Rama V (1868 – 1910) décida d’acquérir, sur ses deniers personnels, des vergers et des rizières situés entre les klongs Padungkrungkasem et Samsen afin de les transformer en jardin d’agrément royal, le Suan Dusit. Vimanmek fut la première résidence royale officielle construite dans le parc Dusit. Lorsque les travaux prirent fin le 27 mars 1901, le roi décida de déménager du Grand Palais et de s’y installer pendant la construction d’une nouvelle résidence, Amporn Satarn. Il y resta cinq ans avant d’emménager dans son nouveau palais où il demeura jusqu’à sa mort en 1910. Après son décès, la famille royale retourna vivre au Grand Palais et ferma Vimanmek.

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Vers la fin de son règne, son successeur Rama VI (1910 – 1925) autorisa la reine Indharasaksaji à résider au palais Vimanmek. Après le décès du roi, elle emménagea dans une autre demeure du parc Dusit, dans le jardin des cygnes, Suan Hong. Vimanmek ne fut plus jamais utilisé en tant que résidence royale. Il fut fermé, abandonné et se dégrada.

Le roi Rama VII (1925 – 1934) le fit restaurer à plusieurs reprises, installation de nouveaux fils électriques, réparation des colonnes du pavillon au bord du lac artificiel. A partir de 1932, la résidence Vimanmek servit d’entrepôt au Bureau de la Maison du Roi durant 50 ans.

En 1982, à l’occasion des cérémonies du bi-centenaire de Bangkok, la reine Sirikit obtint du roi Rama IX (1950 – 2016) l’autorisation de faire rénover le palais Vimanmek et de le transformer en un musée consacré à la mémoire du roi Rama V, devenant ainsi la vitrine de l’héritage national thaïlandais dédié aux générations futures.

Le palais Vimanmek est le plus grand palais en teck doré au monde, bâti sans un seul clou. Son style architectural qui reflète l’influence occidentale prend des airs victoriens. Le bâtiment comporte deux ailes de 60 mètres de longueur et de 20 mètres de hauteur, réparties sur trois étages à l’exception du périmètre réservé au roi Rama V. Ce périmète de forme octogonale s’élève sur quatre étages. Le rez-de-chaussée est construit en ciment et briques rouges tandis que le reste de l’édifice est en teck doré.

Une visite guidée de 31 pièces sur les 72 que comporte le palais permet au visiteur de découvrir le mobilier d’époque, des objets d’art, des souvenirs de la famille royale et parmi quelques curiosités: la première douche thaïe!

Outre les résidences de Vimanmek et Amporn Satarn, le roi Rama V distribua des parcelles de terrain à la reine, aux princesses et aux autres épouses royales afin qu’elles y fassent construire des demeures. Aujourd’hui, ces résidences, inutilisées par la famille royale, sont devenues des salles de musée et des garages pour les équipages royaux et sont ouvertes au public.

A ne pas manquer:

La salle du trône Abhisek Dusit, de style mauresque, expose des collections d’artisanat réalisé par les membres d’une association caricative soutenue par la reine Sirikit.

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Le musée des éléphants royaux, est formé de deux étables où séjournaient autrefois trois éléphants blancs, des albinos qui appartenaient automatiquement à la Couronne, ayant la réputation d’être de bon augure. La première étable abrite des objets relatifs à l’importance de léléphant dans l’histoire de la Thaïlande. La seconde étable recèle la statue d’un éléphant blanc royal toujours en vie.

HM King Bhumibol Photography Exhibitions, deux salles dédiées à la collection de peintures et aux photos du roi Rama IX.

Le musée des tissus anciens qui donne à voir des soieries et des cotonnades traditionnelles.

Heures d’ouverture: 9h30 à 16h (dernière visite guidée à 15h15), du mardi au dimanche

Tarif: 100THB adulte, 20THB enfant, billet valable également pour le Grand Palais

Tenue: bras et jambes couverts (manches longues, pantalon ou jupe longue)

Pour y aller: BTS Phaya Thai sortie 2 puis taxi ou ferry fluvial That Thewet ou bus 12/19/56/110

 

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